3 formas de establecer (y mantener) los límites profesionales

El establecimiento de límites es algo con lo que todos estamos familiarizados, incluso si no siempre somos conscientes de que lo estamos haciendo. Cuando rechaza una reserva para cenar a las 9 p. m. porque es demasiado tarde, está estableciendo un límite. Cuando le dices a alguien que no tienes tiempo para completar una tarea fuera de tu trabajo diario, estás estableciendo un límite.

Sin embargo, en un año en el que 1,7 millones de personas están desempleadas en el Reino Unido (1) y donde las ofertas de trabajo son un 27% más bajas que hace un año (2), los límites pueden ser un poco más difíciles de establecer.

En este artículo, veremos cómo establecer (y mantener) límites profesionales en el trabajo, cómo respetar la línea entre ser flexible y útil y no aceptar más trabajo del que es factible entregar.

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¿Qué son los límites profesionales y por qué los necesitamos?

Los límites les dicen a los que te rodean cómo deseas que te traten. Cuando establecemos límites, cuando decimos que no, marcamos la línea entre lo que es aceptable y lo que es inaceptable.

Digamos que sacas a pasear a tu perro todos los sábados por la mañana a las 8 de la mañana. Tu amigo te pregunta si podrías sacar a pasear a su perro también y tú aceptas: siempre que se presente en tu casa antes de las 8 a.m. Has establecido ese límite: siempre que lleguen a tiempo, pasearás a su perro.

Sencillo, ¿verdad?

No necesariamente. Los límites son increíblemente importantes, tanto en nuestra vida personal como en nuestra vida profesional; sin embargo, es posible que nos sintamos menos cómodos al establecer y hacer cumplir los límites en un entorno de trabajo.

Digamos que usted comienza un nuevo trabajo. Tu primera semana en el trabajo, tu jefe te pide que te quedes hasta tarde para terminar algo, pero sabes que ya tienes un compromiso por la noche. Si acepta quedarse hasta tarde y reprogramar sus planes, le está demostrando a su nuevo empleador que priorizará el trabajo por encima de todo. Si se niega, pero acepta asegurarse de que el trabajo se termine a primera hora del lunes, le demuestra a su empleador que no está dispuesto a trabajar fuera de su horario establecido.

Si este escenario te hace sentir incómodo, entonces no estás solo. En un informe de 2019 (3) de Udemy, el 59 % de los gerentes se sintieron presionados para trabajar durante el almuerzo y el 46 % de los trabajadores dijeron que se sintieron presionados para renunciar al descanso o al tiempo para comer para completar las tareas laborales. Un comportamiento como este no solo puede contribuir al agotamiento, sino que si ha aceptado hacer algo con lo que se siente incómodo, entonces es una señal segura de que se ha cruzado un límite.

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3 consejos para establecer límites profesionales

Si no ha establecido límites en el lugar de trabajo antes, está bien. No existen reglas estrictas y rápidas sobre cuándo debe establecerlas, aunque puede ser más fácil hacerlas cumplir si se han implementado desde el primer día.

Pero ponemos límites. No solo pueden contribuir a una mejor salud mental, un mayor sentido de autonomía y una buena salud emocional, (5) pero también aseguran que evites agotarte al aceptar más trabajo del que realmente puedes entregar.

Entonces, profundicemos en tres consejos simples para ayudarlo a comenzar a establecer límites profesionales hoy:

Consejo 1: Identifique dónde necesita dibujar sus líneas

Los límites vienen en diferentes formas: límites físicos (por ejemplo, si abrazarás a alguien u ofrecerás un apretón de manos), así como límites mentales/emocionales. Los límites profesionales pueden caer absolutamente en la primera categoría, sin embargo, dada la pandemia, es más probable que desee establecer límites en la segunda categoría: límites emocionales/mentales.

Por lo general, puede identificar qué límites necesita abordar por cómo se siente. Por lo general, cuando creemos que se ha cruzado un límite, puede hacernos sentir incómodos, infravalorados o aprovechados. (4) También puede afectar nuestra percepción del equilibrio entre el trabajo y la vida, ya que sobrepasar los límites a menudo nos hace sentir estresados. (5)

Haz una lista de circunstancias o escenarios que hacen que te sientas así. Tal vez sea cuando se le pide que asuma una tarea que no forma parte de la descripción de su trabajo. Tal vez sea cuando te piden que trabajes fuera de tu horario laboral habitual. Los límites del lugar de trabajo también pueden incluir: sentirse cómodo tomando tiempo libre, delegar o decir no a tareas, no responder correos electrónicos fuera del horario laboral o sentirse lo suficientemente cómodo como para rechazar una invitación a un compromiso social y laboral. (6)

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Consejo 2: comunica tus límites

Los límites siempre necesitan ser comunicados. ¿Por qué si no tenemos vallas entre nuestros jardines o líneas en el suelo de los supermercados que nos dicen dónde hacer cola? Si no comunica sus límites, ¿cómo espera que la gente sepa cuáles son?

Con los límites del lugar de trabajo, especialmente si está estableciendo nuevos límites en un trabajo existente, esta comunicación debe formar parte de un diálogo. Después de todo, los límites están destinados a ser beneficiosos, en lugar de punitivos. Melody Wilding en su artículo sobre el tema (7) dice:

“No te pongas a la defensiva; comunicar asertivamente. Evite el lenguaje acusatorio como “no es justo” y, en su lugar, concéntrese en hacer afirmaciones con “yo” que demuestren que asume la responsabilidad de sus acciones”.

Tomemos el ejemplo anterior, de su primera semana en un nuevo trabajo y su gerente le pide que se quede hasta tarde y complete el trabajo. En este escenario, puede comenzar preguntando si se establece esta fecha límite, para tratar de verlo desde la perspectiva de su jefe. A continuación, puede comunicar de forma clara y asertiva sus necesidades: , .

El truco aquí es estar preparado para el retroceso. (7) Suponga que su jefe va a repetir la solicitud al menos una vez y esté listo para ser firme con ella. Cuando te pregunten si estás seguro de que no puedes quedarte, puedes decir algo como: ‘Estoy seguro, gracias. El lunes podemos discutir cómo evitar que esta situación vuelva a surgir en el futuro.

Consejo 3: Practica decir no

Los límites, lo que es más importante, deben tener consecuencias. Así los mantenemos.

Volvamos al ejemplo de tu amigo pidiéndote que saques a pasear a su perro. Usted establece el límite: siempre que llegue antes de las 8 a.m., pasearé a su perro. Eso significa que también debe estar dispuesto a hacer cumplir el límite: si ella llega después de las 8 a.m., debe negarse a pasear al perro. Mejor aún, ni siquiera deberías estar en tu casa para rechazarla. Ya deberías estar fuera, viviendo tu límite (en este ejemplo metafórico).

Sin embargo, ese segundo paso: salir de su casa o negarse a pasear al perro de su amigo puede ser más fácil para algunos que para otros.

Si no eres alguien que suele decir “no”, entonces imponer un límite puede resultar muy incómodo, y está bien. Puede sentirse incómodo, pero aún necesita practicar para hacerlo. (8) Después de todo, decir “no” no tiene por qué implicar ser brusco o grosero.

La próxima vez que alguien te pida que hagas una tarea para la que no tienes tiempo, trata de decir: “gracias por pensar en mí, pero mi semana ya está ocupada. Será mejor que le des esto a otra persona.

La próxima vez que alguien le pida que trabaje hasta tarde, intente decir: “El equilibrio entre la vida laboral y personal es importante para mí. Estoy feliz de ver esto mañana por la mañana”.

La próxima vez que alguien le pida que asuma una tarea que está fuera de la descripción de su trabajo, intente decir: “¿Qué le gustaría que dejara de hacer para asumir esta tarea?”

Los límites de trabajo son importantes, y aunque establecerlos y mantenerlos inicialmente puede resultar incómodo, superar estos problemas iniciales lo ayudará a sentirse más en control de su horario y le brindará un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida en el futuro.

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Fuentes:

(1) Oficina de Estadísticas Nacionales: Resumen del mercado laboral 2021

(2) Oficina de Estadísticas Nacionales: vacantes y trabajos en el Reino Unido 2021

(3) Informe de límites: Udemy

(4) Establecer límites en el trabajo de FairyGodBoss

(5) Psicología positiva: establecer límites saludables

(6) Límites en el trabajo: Career Contessa

(7) Melody Wilding: Definición de límites saludables

(8) Nueve prácticas para ayudarlo a decir no: HBR.org

Lea a continuación:

Cómo recuperar el equilibrio trabajo/vida

¿Te encuentras trabajando después de las horas de trabajo? ¿Parece que no puede desconectarse de su computadora portátil o teléfono inteligente para revisar sus correos electrónicos? ¿Te sientes cansado la mayor parte del tiempo? Entonces es probable que necesite revisar el equilibrio entre su vida laboral y personal.

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