¿Cómo afectará el cambio climático a la industria del transporte?

Si te dedicas a la enfermería o la docencia, es probable que tu carrera no se vea muy afectada por los cambios en el entorno que te rodea. Después de todo, su trabajo está contenido entre cuatro paredes, generalmente en un entorno estable con temperatura controlada. Es poco probable que los cambios bruscos en el clima o el clima hagan mucho por su carrera a largo plazo. Pero, ¿qué sucede si tiene un trabajo más al aire libre, donde los cambios ambientales pueden afectar lo que está haciendo, dónde lo hace y cómo lo hace? Esa es una de las razones por las que el cambio climático tiene el potencial de tener un gran impacto en la industria del transporte por carretera en los próximos años.

Puede parecer que los conductores de camiones no se verán muy afectados por los cambios ambientales; después de todo, la carga aún tendrá que ir del punto A al punto B, independientemente. Pero es probable que los cambios en el clima, la temperatura e incluso los propios camiones afecten la forma en que los conductores hacen su trabajo. Aunque todavía hay mucho desacuerdo sobre las causas del cambio climático y sus probables impactos, veamos algunas formas en las que el cambio climático podría afectar potencialmente a la industria del transporte por carretera.

Algunos tipos de camiones se volverán mucho más difíciles.

Si alguna vez has visto un episodio del programa Camioneros de la carretera de hielo, sabes que se trata de transportar carga en las zonas más congeladas y traicioneras del lejano norte. De acuerdo a Científico americano, las carreteras y rutas utilizadas para este estilo de transporte por carretera están en grave peligro si continúan las tendencias de calentamiento. No será seguro crear las carreteras que estos camioneros utilizan actualmente, limitando los lugares a los que pueden ir estas carreteras. Y la temporada para conducir en estas regiones árticas será aún más corta, lo que afectará los horarios y las rutas clave, así como la capacidad de los camioneros para entrar y salir.

Los precios de los combustibles pueden subir.

De acuerdo a AllTrucking.com, esta es una de las consecuencias más inmediatas del cambio climático y el calentamiento. Para ver ejemplos del mundo real de cómo funciona esto, vea cómo han aumentado los precios del combustible después de grandes eventos climáticos catastróficos como los huracanes Harvey e Irma. Muchos científicos del clima esperan que tormentas intensas como estas continúen siendo más comunes y frecuentes a medida que avanza el cambio climático. Esta creciente imprevisibilidad significa que los camioneros y los profesionales de la logística deberían esperar fluctuaciones significativas en los precios del combustible. Esto tiene un impacto directo en los negocios de las empresas de camiones y de los propios conductores, y probablemente conducirá a más innovaciones cuando se trata de hacer que los camiones y el transporte sean menos costosos y más eficientes.

Los camiones deberán volverse más eficientes en combustible.

Para contrarrestar el aumento de los precios del combustible y la escasez, gran parte del enfoque actual de la industria del transporte por carretera se centra en la creación de vehículos más eficientes en combustible para el transporte de mercancías. Las emisiones de los vehículos, incluidos los camiones, se consideran uno de los principales contribuyentes a los problemas del cambio climático. Para hacer que los camiones tengan un menor impacto en el medio ambiente y garantizar que utilicen menos recursos para hacer el trabajo, eso significa refinar los motores, los neumáticos y otros componentes del camión para maximizar la eficiencia de los camiones. Y no se trata solo de los camiones en sí: es posible que los conductores también deban adaptarse a la eficiencia del combustible, ajustando la velocidad y el tiempo de inactividad para aumentar la economía de combustible y reducir las emisiones de carbono.

Los camiones del futuro necesitarán tecnología sostenible.

“Sostenibilidad” es la palabra de moda que se aplica aquí. El transporte por carretera es una industria muy intensiva en combustibles fósiles, que depende del gas y el diésel para impulsar la logística. Y si bien puede parecer una tontería pensar en una gran plataforma con paneles solares en la parte superior, esta es una posibilidad muy real en el futuro. La tecnología de transporte “verde” se está volviendo más popular (piense en Tesla), y las empresas están tratando de encontrar formas de hacer que los vehículos existentes, como los camiones, funcionen con fuentes de energía híbridas (como gas y electricidad) o completamente con fuentes de energía ecológicas como combustibles domésticos limpios y eléctricos. , y tal vez incluso energía solar algún día. La Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable (EERE) del gobierno de EE. UU. se centra en el desarrollo de tecnologías de próxima generación que harán que la industria del transporte por carretera sea más sostenible.

La logística de la cadena de suministro puede cambiar.

Es probable que los cambios en el transporte por carretera sucedan como parte de cambios más amplios en la industria de la logística. Los almacenes, los centros de envío y los garajes pueden ver un aumento de iniciativas en torno al reciclaje, la sostenibilidad ambiental, la preparación para emergencias y otras políticas que se enfocan en reducir la huella de carbono de la industria. Y dependiendo de si algunas regiones se vuelven más propensas al clima extremo, podría afectar las rutas planificadas y generar diferentes patrones de viaje para los conductores de camiones. Y no se trata solo de preocupaciones específicas del transporte por carretera: las interrupciones en la energía eléctrica y las comunicaciones en general pueden tener efectos devastadores en la industria del transporte en general. A medida que la industria del transporte intenta compensar estos posibles problemas, la industria del transporte por carretera seguirá su ejemplo.

La preparación para emergencias será aún más importante.

Los camioneros deben estar preparados para cualquier cosa que suceda en la carretera: problemas mecánicos, problemas de tráfico, rutas bloqueadas, obras. Cuando algo lo hace sale mal, a menudo es solo el camionero y su equipo quienes se quedan atascados en la resolución de problemas hasta que puedan llegar de forma segura al siguiente lugar. Y con un aumento potencial de eventos climáticos extremos, eso significa contar con planes de emergencia sólidos. Las empresas de camiones y los conductores individuales tendrán la tarea de garantizar que todos estén completamente capacitados sobre cómo responder a cualquier evento de manera segura y eficiente.

Un ejemplo de este tipo de avance en la planificación de emergencias es cómo la TSA ha respondido a las amenazas terroristas y de seguridad, desarrollando sofisticados planes de detección y preparación en caso de emergencia. Debido a que gran parte del transporte por camión depende del clima y la capacidad de los conductores para llegar del punto A al punto B, podríamos ver que la industria desarrolle planes similares a gran escala para compensar los desastres climáticos.

Los camioneros pueden necesitar más y diferente entrenamiento.

Para convertirse en conductor de camiones, ya necesita una licencia de conducir comercial (CDL) básica. Además de eso, los conductores tienen la opción de obtener “respaldos” o certificaciones adicionales para diferentes tipos de conducción. En este momento, estos endosos incluyen cosas como remolques dobles, vehículos de pasajeros, vehículos cisterna y materiales peligrosos. Algunos expertos creen que en el futuro, con una mayor regulación y un enfoque global en la sostenibilidad ambiental, puede haber respaldos inspirados en el cambio climático relacionados con los estándares ambientales y la planificación de contingencia. Debido a que cada estado tiene su propio programa CDL, pueden adaptar estos estándares a los problemas ambientales que probablemente afecten a su estado. Por ejemplo, el calentamiento en Alaska daría lugar a preocupaciones ambientales diferentes que, por ejemplo, el aumento de huracanes en Florida o a lo largo de la costa del Golfo, por lo que cualquier cambio en las certificaciones de CDL específicas del estado estaría relacionado con la geografía y las posibilidades probables.

La infraestructura vial de EE. UU. cambiará.

Las condiciones climáticas extremas, como las grandes tormentas y las inundaciones, pueden causar daños importantes a las carreteras y autopistas de infraestructura de las que dependen los camioneros para mantener la carga en movimiento en todo el país. El deterioro de las carreteras puede aumentar el tráfico, lo que significa aumentar el uso de combustible y las emisiones de carbono, sin mencionar el desajuste de la programación y la logística. Una de las opciones más intrigantes para luchar contra la erosión de esta infraestructura es carreteras autoajustables. Suena súper futurista, ¿no? Pero algunos científicos de materiales ya están investigando formas en que los materiales comunes como la lana de acero pueden ayudar a las carreteras a “curarse” solas cuando sufren daños por inundaciones o deterioro general. Mejores carreteras significan mejores resultados diarios para los conductores de camiones, lo que facilita el transporte de carga y reduce el desgaste de los propios camiones. Las mejoras a la infraestructura que compensan los daños futuros ayudarán a la industria del transporte por carretera a mantener la eficiencia (o incluso mejorar los niveles actuales de eficiencia).

Los camioneros se convertirán en analistas de datos.

La conducción de camiones nunca será ese trabajo de 9 a 5 en un cubículo, pero los conductores pueden familiarizarse mejor con los datos ambientales, como las estadísticas de emisiones y el impacto de su camión y las rutas en el entorno inmediato para asegurarse de que están cumpliendo con los estándares ambientales establecidos mientras entregan su carga de la manera más rentable y eficiente en el tiempo.

La innovación y la flexibilidad serán claves.

La capacidad de adaptarnos y cambiar sin importar lo que el entorno nos arroje será crucial en todas las industrias que avanzan, pero aún más en las industrias donde los elementos externos tienen un impacto directo en el resultado final. El transporte por carretera es una industria que tiene el potencial de alinear sus preocupaciones ambientales con sus preocupaciones comerciales y prepararse para un futuro ambiental incierto. Incluso si algunas de las predicciones más nefastas sobre el cambio climático nunca se cumplen, es probable que este cambio hacia la responsabilidad ambiental y la adaptabilidad afecte a la industria del transporte por carretera en los próximos años y décadas.

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