Cómo convertirse en un conductor OTR

Cuando piensa en la frase “conductor de camión”, probablemente se esté imaginando un conductor de camión de carretera (OTR): alguien que conduce un camión grande largas distancias para entregar una carga. A diferencia de los repartidores, que normalmente tienen rutas locales establecidas, los camioneros OTR pueden transportar mercancías por todo el condado, el estado o incluso el país. Hay algo muy atractivo y antiguo en la idea de salir a la carretera. ¿Es la opción adecuada para ti?

¿Qué hace un camionero OTR?

Los camiones OTR (también conocidos como camiones de larga distancia) son un tipo de conducción que implica el uso de grandes camiones con remolque para transportar mercancías de todo tipo (incluidas cargas pesadas de bienes, maquinaria u otros equipos) a largas distancias. Las rutas generalmente cruzan las fronteras estatales y pueden incluir partes de los Estados Unidos y Canadá, básicamente en cualquier lugar accesible por carreteras y autopistas principales.

Este definitivamente no es el típico trabajo de 9 a 5. Estos conductores trabajan en horarios exigentes y pueden estar fuera de casa durante semanas. Estos horarios pueden requerir conducir por la noche, los fines de semana o los días festivos para cumplir con los plazos implacables. También puede ser un trabajo muy solitario, ya que los conductores suelen viajar solos en viajes largos.

¿Qué habilidades tiene un camionero OTR?

Los camioneros OTR son maestros de la logística y necesitan tener una serie de habilidades listas para funcionar, en la carretera o no.

Habilidades de conducción: esto puede parecer una obviedad, pero los conductores de OTR requieren algunas habilidades de conducción del siguiente nivel. Los conductores deben conducir teniendo en cuenta la seguridad y su carga en todo momento. Y además de una licencia de conducir comercial (CDL), un historial de manejo limpio es esencial para obtener un trabajo en camiones OTR.

Habilidades mecánicas: en el camino, es posible que deba ser su propio mecánico, si sucede algo fuera del alcance de AAA o en un lugar donde el mecánico más cercano está a millas de distancia. Los conductores de OTR deben tener una base sólida de habilidades mecánicas para poder solucionar problemas mecánicos menores en el camino.

Habilidades de gestión del tiempo: Nada impulsa (principalmente el juego de palabras) el mundo de un camionero más que el cronograma de entrega. Los camioneros deben poder administrar su tiempo de manera independiente y eficiente para asegurarse de que están entregando su carga a tiempo.

Habilidades de iniciativa propia: en el camino, no tendrá un jefe mirando por encima del hombro para asegurarse de que está haciendo todo lo que necesita hacer o mantenerse en la tarea y a tiempo. Los camioneros deben poder determinar de forma independiente lo que se debe hacer y desarrollar un plan de juego para entregar la carga a tiempo y sin mayores problemas.

¿Qué necesitas para convertirte en un camionero OTR?

El paso más importante para convertirse en un conductor OTR es obtener su certificación CDL. El proceso de obtención de la licencia puede variar según el estado, pero implicará una combinación de un examen escrito y un examen práctico de manejo. Al igual que con cualquier examen de manejo, puede hacerlo solo e intentar estudiar por su cuenta, pero hay muchos autoescuelas comerciales que ofrecen programas que lo capacitan, lo guían a través de las pruebas y lo preparan para lo que será la vida como conductor de OTR. La CDL se enfoca en las habilidades y los conocimientos mecánicos necesarios para operar camiones con remolque grandes. También puede obtener certificación opcional en especialidades como el transporte de materiales peligrosos.

¿Cuánto cobran los conductores de OTR?

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., el salario medio anual de los repartidores es de 41.430 dólares, o 19,87 dólares por hora. Esto puede variar bastante, dependiendo de factores como el nivel de experiencia del conductor, el tipo de carga que se transporta y la distancia. A algunos conductores se les paga una tarifa fija por un viaje completo, mientras que a otros se les paga por milla.

¿Cuál es la perspectiva para los conductores OTR?

Este es un campo muy estable y seguirá siéndolo. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. anticipa que el campo de conducción OTR crecerá aproximadamente un 5% para 2024.

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