Cómo las empresas pueden ayudar a los trabajadores de minorías durante el COVID-19

Dicen que en una sociedad injusta, una pandemia es quizás lo único que no discrimina. A un virus, dicen, no le importa si eres rico o pobre, hombre o mujer, joven o viejo. Un patógeno no diferencia entre blanco o negro, marrón o rojo.

Contagia sin prejuicios. Mata indiscriminadamente.

Pero de las muchas realidades devastadoras de la pandemia de COVID-19, quizás la que menos esperábamos es la forma en que arrojaría una luz tan deslumbrante sobre la terrible injusticia racial que continúa contaminando a la sociedad estadounidense en la actualidad. Los estudios muestran cada vez más que es personas de color que corren un riesgo desproporcionado no solo de contraer el virus pero también muriendo por ello.

Y esa injusticia se vincula y se deriva de otra, mucho más antigua y generalizada: la falta de oportunidades económicas que las personas de color deben enfrentar a diario.

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Cuando se hizo evidente toda la fuerza de la amenaza de la COVID-19, parece que todo el país, si no todo el mundo, se movilizó para contener al enemigo. Los bloqueos radicales que se impusieron de costa a costa fueron inesperados, por no decir sin precedentes, en nuestra historia nacional.

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También se dibujaron a lo largo de líneas socioeconómicas agudas. Se ordenó a la mayoría de las personas que podían trabajar en casa que lo hicieran, tanto por su propia seguridad como por la seguridad de los demás. Solo Los trabajadores “esenciales” permanecieron en primera líneadejando el refugio de sus hogares por necesidad pública o, más a menudo, por necesidad económica.

Pero no fueron solo los trabajadores de la salud y los funcionarios públicos encargados de cuidar a los enfermos o luchar para proteger la salud pública. También estaba la clase trabajadora, aquellos cuyos trabajos no podían convertirse en trabajo a domicilio, aquellos sin los recursos financieros para perder el valor de los ingresos de semanas para evitar la exposición al virus.

La realidad es que algunos de nuestros trabajadores más importantes, aquellos que mantienen nuestra vida moderna en marcha, también son los peor pagados. Y, desde los paramédicos hasta los trabajadores del servicio de alimentos, son ellos quienes continúan sirviendo, incluso frente a la pandemia, a menudo porque sus ingresos les dejan pocas opciones.

La barrera del color

Sin embargo, el problema no es solo uno de estatus socioeconómico. Porque la brecha de ingresos también es, en la gran mayoría de los casos, una brecha de color. Los estudios muestran que la mayoría de los que trabajan en las “industrias esenciales”, desde el servicio de alimentos hasta los conductores de camiones y los empleados de las tiendas de comestibles, son personas de color.

Esto significa que las personas de color están trabajando desproporcionadamente en trabajos que simplemente no se pueden hacer desde casa. Esto deja la elección prácticamente imposible entre trabajar y arriesgar su propia vida y la vida de su familia, o renunciar a su trabajo por completo.

A diferencia de los trabajos de cuello azul, los trabajos de cuello blanco, aquellos que pueden convertirse más fácilmente en teletrabajo, están desproporcionadamente ocupados por hombres, a menudo hombres caucásicos. Esto es particularmente cierto en los niveles gerenciales y superiores, donde los hombres no solo ocupan el mayoría de los puestos de liderazgo pero también ganan salarios más altos que las mujeres y las minorías en roles equivalentes.

Sin embargo, si hay alguna buena noticia en toda esta oscuridad. Puede ser que la brillante luz que ahora brilla sobre las desigualdades en el empleo pueda revitalizar la demanda de mayores oportunidades para las minorías y las mujeres en puestos de liderazgo.

Atención desigual

El impacto devastador del virus en las comunidades minoritarias no se trata solo del hecho de que las personas de color se encuentren más a menudo en trabajos de alto riesgo, o que sus ingresos no les permitan el lujo de refugiarse en casa. También se debe al hecho de que las comunidades minoritarias a menudo carecen de acceso a salud basicay eso puede llevar a las posibles víctimas del virus a retrasar la búsqueda de tratamiento hasta que sea demasiado tarde.

Uno de los aspectos más aterradores del coronavirus es que puede ser difícil distinguirlo de la típica gripe o incluso de alergias estacionales, al menos al principio. Si no tiene seguro médico, o simplemente no puede ausentarse del trabajo, probablemente descontará sus síntomas, hasta que no pueda hacerlo.

Lo que hace que el coronavirus sea tan letal es la velocidad con la que pasa de ser una molestia a ser una amenaza para la vida. Con demasiada frecuencia, cuando una víctima ve a un médico, la enfermedad no solo se ha infiltrado por completo y ha destrozado los pulmones, sino que también ha infectado potencialmente a todas las personas con las que la víctima ha estado en contacto. Por lo tanto, la propagación similar a un incendio forestal a través de las comunidades negras y latinas y el número masivo de muertos que ha resultado de ello.

La oportunidad de mejorar

A pesar de lo debilitante que ha sido este virus en las comunidades minoritarias, hay un rayo de esperanza. Los trabajadores esenciales y de primera línea ahora están uniéndonos por más protecciones y una gran equidad en salarios y beneficios. Del mismo modo, los gerentes de contratación buscan reclutar y desarrollar sus equipos remotos, a pesar de los desafíos de encontrar e incorporar talento de forma remota. Esta puede ser una gran oportunidad para los solicitantes de empleo pertenecientes a minorías que, debido a su edad, ubicación, discapacidad o circunstancias familiares, buscan construir una carrera más estable y segura trabajando desde casa.

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De todas las lecciones crudas que nos ha enseñado el coronavirus, quizás la más devastadora es el hecho de que la enfermedad, de hecho, discrimina. Las comunidades minoritarias han sido, con mucho, las más afectadas en Estados Unidos. Y a medida que aumentan las tasas de infección y el número de muertes, también aumenta la abrumadora conciencia de que la injusticia económica y de salud continúa infectando a las comunidades minoritarias con tanto dolor, violencia y destructividad como el propio coronavirus. Los profesionales de recursos humanos y adquisición de talento tienen la capacidad y la influencia para ayudar a mejorar las vidas de miles de trabajadores esenciales, incluso cuando todo esto haya quedado atrás. Al unirse a su llamada a la acción y luchar por la igualdad salarial y los derechos de atención médica, RR. HH. puede encontrar más formas de ayudar a combatir el impacto.

Sobre el Autor:
Jori Hamilton es una escritora del noroeste del Pacífico que tiene un interés particular en la justicia social, la política, la educación, la atención médica, la tecnología y más. Puedes seguirla en Twitter @ hamiltonjori.

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