Entrevista con CJ Burge, ganador regional del premio Festival of Learning Social Impact Award

Si hay algo que hemos visto en Findcourses es que todos pueden cambiar sus vidas a través del aprendizaje. No importa su origen o situación, la educación es fundamental para marcar una diferencia positiva.

Esto es especialmente cierto para CJ Burge, uno de los ganadores regionales del Festival of Learning que ha llegado a pasos agigantados después de una temporada en prisión en el extranjero a una edad temprana. La educación se convirtió esencialmente en su salvavidas y ahora está en camino de graduarse con un título de primera clase en Derecho.

Cuando escuchamos sobre estas historias, generalmente comienzan con una persona que no está muy comprometida con la educación y que no tiene muchas oportunidades para soñar en grande. Este no fue el caso de un joven CJ que tenía aspiraciones.

“Fui muy afortunada y tuve una muy buena educación. Crecí en Singapur, fui a una escuela privada”, me dijo.

“Lo principal que recuerdo es el hecho de que la escuela no quería diferencias entre las personas. Entonces, creo que eso realmente me inculcó a partir de ese momento tener una perspectiva muy inclusiva de la vida, ver a todos como iguales, y desde una edad temprana quise ser abogado y ayudar a las personas, así que eso siempre estuvo ahí”.

La realidad de la prisión.

Muy temprano en nuestra conversación, me di cuenta de que la vida puede poner obstáculos a todos y nadie está exento de cometer errores y malas decisiones. CJ me contó más sobre cómo se encontró en problemas con el dinero y cómo eso la llevó a tomar decisiones como involucrarse con las personas equivocadas. Se encontró viajando y llevando una doble vida, lo que finalmente hizo que sus estudios se resintieran.

“Se suponía que regresaría al Reino Unido y la idea era que traería una bolsa o algo así. Nunca se discutió conmigo, pero entendí que estaba haciendo algo mal y que me pagarían algo de dinero. No alguien en mi vida sabía que estaba haciendo esto, supongo que porque no le había dicho a nadie en qué tipo de posición estaba, cada vez era más difícil mantener esa vida falsa con todo bien”, me dijo.

Antes de darse cuenta, CJ se encontró volando a Japón, donde fue arrestada de inmediato en la aduana. Lo que más me impresionó fue la forma en que habló sobre prepararse mentalmente para lo peor mientras estaba en el auto de la policía. En una situación tan extravagante, casi esperaba que ella negara la gravedad de la situación.

“Para ser honesto, hubo momentos durante mi tiempo en prisión preventiva y en el juicio en los que estaba orando porque, en realidad, cuando terminé viendo a un abogado, me dijo: ‘Vas a obtener dos dígitos’. En ese momento también estaba embarazada y estaba pensando: ‘Nunca veré a mi hija hasta que tenga como 12 o 15 o 20’, así que obviamente las cosas cambiaron en ese momento.

“Al principio creo que todo el proceso de estar en el aeropuerto, ser arrestado y ese proceso de interrogatorio me hizo darme cuenta de lo serio que era esto. Sabes, en mi mente solo llevaba un paquete. Realmente no me permití pensar en la gravedad, la realidad de lo que estaba haciendo, las personas a las que estaba lastimando”, explicó.

Habló más sobre este nuevo entorno y cómo navegó su proceso de pensamiento y sentimientos durante este tiempo.

El arresto y la comprensión de la situación en la que se encontraba pusieron en marcha las ruedas donde CJ se encontró abrazando el aprendizaje. La educación era esencial para su supervivencia.

“Estuve en confinamiento solitario todo el tiempo que estuve en prisión preventiva durante nueve meses. Sentí que realmente no tenía otra opción que aprender el idioma si iba a sobrevivir a ese sistema y si iba a poder expresar lo que necesitaba a los guardias porque no se me permitía tener contacto con nadie más. Entonces, mis padres me enviaron algunos libros básicos de japonés y aprendí japonés sola”, explicó.

Cómo la educación afecta la salud y el bienestar

Enfrentada a una sentencia de nueve años y medio y un duro ambiente carcelario en Japón, la educación fue lo único que la mantuvo cuerda en un régimen estricto. CJ habla más sobre abrazar el aprendizaje durante este tiempo:

Gracias a un Acuerdo de Transferencia de Prisioneros entre Japón y el Reino Unido, CJ pudo obtener una transferencia de regreso al Reino Unido después de cumplir un tercio de su condena. Aunque más cerca de casa, la experiencia en prisión aquí abrió los ojos de CJ a la realidad que enfrentan muchas personas dentro del sistema penitenciario del Reino Unido. Me explicó que aproximadamente el 11% de las personas que salen de prisión tienen un lugar seguro para dormir por la noche. La mayoría de las personas tienen que registrarse como personas sin hogar. Hay algunas circunstancias atenuantes en las que las personas pueden ser colocadas en una lista de prioridades, que CJ estaba porque tenía un hijo. Sin embargo, aquellos que no tengan dependientes serán colocados en una lista de espera.

CJ pudo obtener una ROTL (Liberación de Licencia Temporal) donde se ofreció como voluntaria dentro de la comunidad. Ella eligió un curso de Nivel 3 en Asesoramiento y Orientación con St. Giles Trust, que equivalía a dos A Levels.

CJ Burge

Desde entonces, comenzó a trabajar en St. Giles Trust, una organización benéfica que ayuda a las personas desfavorecidas a superar problemas y encontrar trabajos, hogares y el apoyo que necesitan para convertirse en contribuyentes positivos para la sociedad. Retribuir fue increíblemente importante para CJ mientras reflexionaba sobre los efectos del aprendizaje de adultos y lo significativo que había sido a lo largo de su viaje.

Como adultos, aprender y mejorar nuestra educación puede no ser una prioridad, especialmente cuando tenemos trabajos de tiempo completo. Sin embargo, CJ es una prueba de que no importa en qué situación te encuentres, la educación puede ofrecer un salvavidas para mejores oportunidades.

Ser honrada en el Festival of Learning también ha sido una gran experiencia para ella, aunque no creía que su nominación resultara en una victoria.

“Pensé que debe haber cientos y miles de personas que hacen esto en su vida diaria que no son reconocidas, ¿sabes? Fue una verdadera sorpresa y conmoción cuando descubrí que era un ganador regional por impacto social. Simplemente ha sido increíble y el festival del aprendizaje, no es solo como una ceremonia de premiación y eso es todo, estás olvidado, realmente creen en lo que están tratando de apoyar y alentar”, dijo CJ.

Entonces, ¿qué consejo le daría a las personas que están pensando en volver a la educación, pero que tal vez se sienten aprensivas?

Ya sea que las personas se enfrenten a una lucha cuesta arriba o simplemente quieran mejorar, la historia de CJ es una prueba de que cualquiera puede hacer un cambio con suficiente determinación. Sin embargo, es su humildad lo que realmente me toca la fibra sensible.

“Todos somos gente normal, gente normal. Cometí un terrible error, así que solo tener ese reconocimiento y reconocimiento y aliento es hermoso, no hay nada más que pueda decir”.

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