Esquemas de incentivos de salud y seguridad

Imagen de dados de riesgo y recompensa

Esquemas de incentivos de salud y seguridad

Como muchos de ustedes probablemente saben, todas las empresas tienen ciertas obligaciones de salud y seguridad que deben cumplir por ley. Aunque los requisitos varían según la industria, con sectores de alto riesgo comprensiblemente que requieren una gama más amplia de precauciones y medidas de seguridad, cada forma y tamaño de organización debe cumplir con la legislación pertinente. Simple como eso.

¿O es eso?

Reducir la frecuencia de los accidentes y garantizar que los números se mantengan bajos no es (o al menos no debería) ser solo una cuestión de cumplimiento. Debería tratarse de promover una cultura de salud y seguridad que haga que los empleados estén más comprometidos y motivados para trabajar de manera segura y, por lo tanto, más productivos y más satisfechos en sus trabajos en general. Esto requiere, ante todo, un compromiso real con los principios de salud y seguridad por parte de los profesionales de HSE, así como de la gerencia, quienes deben predicar con el ejemplo. Pero ese es solo el primer paso. Luego deben fomentar e inculcar el mismo compromiso entre la fuerza laboral, lo que a menudo no es una tarea fácil. La clave es encontrar formas innovadoras pero, sobre todo, efectivas de garantizar que la seguridad se convierta en algo que todos los empleados se esfuercen por lograr.

El argumento a favor de los incentivos de salud y seguridad: compromiso que produce resultados reales

La idea de que un individuo estará más dispuesto a realizar una determinada acción o completar una tarea cuando obtenga algo de ella no es nueva. El hecho de que presentarles una recompensa por su buen comportamiento (refuerzo positivo) es más efectivo que castigarlos por su mal comportamiento también ha atraído una amplia aceptación desde los días de BF Skinner.

Entonces, ¿puede funcionar en cuestiones de salud y seguridad?

De acuerdo con el Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE) y muchos otros exponentes de la teoría, puede. En su guía, el HSE respalda dar incentivos al personal y proporciona documentación describiendo los diferentes tipos de recompensas que los empleadores pueden considerar, incluyendo:

  • premios únicos
  • Vales regalo mensuales (premio en metálico o vale regalo)
  • Esquemas de incentivos morales (donaciones de caridad)
  • Sorteos de seguridad
  • Esquemas de horas “Salir temprano un viernes”
  • Recompensas “allí y luego” por actos individuales

Puede encontrar algunos de estos más atractivos que otros. Por ejemplo, la idea de hacer donaciones a una organización benéfica para recompensar el comportamiento seguro puede ser más aceptable para usted que dar pagos directos a los empleados individuales para reducir el número de accidentes o aumentar los informes de casi accidentes. Tal esquema puede simultáneamente apoyar su agenda de RSC y no solo elevar el perfil de salud y seguridad en su organización, sino también elevar el perfil de su empresa entre sus pares de la industria.

Dejando a un lado las preferencias personales, se ha demostrado que diferentes tipos de esquemas de recompensas e incentivos tienen resultados positivos en el pasado. Siempre que los objetivos se establezcan de manera responsable y reflexiva, un programa de incentivos puede ser un componente muy valioso de su estrategia de salud y seguridad. En primer lugar, satisfacen una necesidad humana básica de reconocimiento y afirmación, lo que hace que las personas se comprometan a un nivel superior y contribuyan más. En segundo lugar, motivan positivamente a las personas para que se apropien de los objetivos y reconozcan qué tipo de comportamiento se necesita para llegar allí. Combinados, estos aspectos conducen a mayores niveles de seguridad, así como a una mayor moral entre los empleados.

Aquellos que se niegan a reconocer estos hechos, argumentan los partidarios de los incentivos, son simplemente culpables de alarmismo y tacañería, negándose a invertir en esquemas que finalmente resultarán en ahorros mucho más sustanciales para el negocio a largo plazo.

El argumento en contra de los incentivos de salud y seguridad: los medios que desvían la atención del verdadero fin

Los practicantes del otro lado del debate señalan que con demasiada frecuencia el enfoque se desplaza hacia lo que se supone que es solo un medio (es decir, la recompensa) en detrimento del fin real (es decir, el comportamiento seguro o el resultado seguro). Lo que esto significa es que se obsesionan tanto con la recompensa que en realidad empeora, lo que significa que las recompensas pueden ser contraproducentes, si no directamente dañinas.

En una publicación de blog reciente, un consultor de Hastam Health & Safety, un proveedor especializado en capacitación en seguridad y salud conductual, comentó que:

“… uno de los hallazgos más investigados en psicología social es que cuanto más se recompensa a alguien por hacer algo, menos interés tenderá a tener esa persona en cualquier cosa por la que haya sido recompensada”.

Entonces, en el mejor de los casos, no lograrán nada; en el peor de los casos, harán que las personas actúen de manera segura. Y esto se relaciona con la otra crítica principal de los esquemas de incentivos, que es que en realidad no reducen la cantidad de accidentes, sino que fomentan la no notificación de una manera que hace que parezca que hay menos accidentes. Una vez más, se señala que el problema es que el deseo de lograr la recompensa hace que las personas sean más propensas a actuar de manera poco ética, hacer trampa y pensar a corto plazo. Y esto puede traducirse en que los empleados falseen los resultados de una manera que no suponga una diferencia tangible en la seguridad real de su comportamiento o de su entorno de trabajo.

La verdad del asunto es que depende mucho de cómo se diseñe el esquema. Los incentivos que premian los resultados, como la reducción del número de accidentes laborales, están más o menos destinados a ser aprovechados por personas a las que sólo les interesa el premio. La clave es diseñar un sistema que sea mucho más difícil de engañar, y la forma de hacerlo es recompensando el comportamiento, no los resultados. Después de todo, no son tanto los peligros en sí mismos los que hacen que el lugar de trabajo sea inseguro, sino la forma en que las personas abordan esos peligros lo que marca la verdadera diferencia.

La conclusión que podemos sacar es que un sistema de incentivos puede ser valioso en un programa de Salud y Seguridad, pero solo si está diseñado adecuadamente. Las organizaciones deben comenzar por considerar si dicho sistema encaja con su cultura organizacional y los esquemas que han introducido en otras áreas. Deben asegurarse de que la gerencia esté comprometida y, si es posible, elegir un socio confiable con el que diseñar un sistema que recompense el tipo de comportamiento correcto. Por último, deben pensar como una empresa y vigilar de cerca los resultados: vale la pena invertir en un sistema de recompensas que tenga un impacto medible, pero uno que no está funcionando debe dejarse de lado en favor de una herramienta más adecuada.

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