Los mitos más generalizados sobre el trabajo remoto

Al principio de la pandemia, comenzamos a escuchar que el trabajo remoto es la “nueva normalidad”. Y hasta cierto punto, eso sigue siendo cierto. Pero incluso después de dos años de la nueva normalidad, siguen apareciendo algunos mitos persistentes (e injustos) sobre el trabajo remoto.

Mito #1: El trabajo remoto es un trabajo menos productivo

Incluso cuando la salud pública y la seguridad hicieron necesario el trabajo remoto para la mayoría de las empresas en cuestión de días, la principal vacilación fue que los empleados serían menos productivos. Los gerentes no podrían supervisar sus informes de manera tan eficiente y sería poco para mantener a los empleados concentrados en sus tareas sin las rutinas y los espacios habituales de la oficina. Los gerentes temían que los trabajadores invisibles no trabajaran en absoluto y que hubiera menos control sobre el trabajo realizado.

En realidad, la mayoría de las personas que trabajaban de forma remota resultaron estar trabajando más duro que en la oficina, en muchos casos. Es fácil pasar por alto que la jornada laboral en persona tiene mucho tiempo de inactividad incorporado: un viaje, descansos, almuerzos, etc. Las personas que trabajan desde casa tienden a iniciar sesión más temprano y trabajar más tarde, y muchos trabajadores dicen que pueden para concentrarse mejor y trabajar de manera más eficiente de forma remota.

Una encuesta realizada por CoSo Cloud encontró que el 77 % de los encuestados eran más productivos cuando trabajaban fuera de la oficina, y el 54 % lograba más en la misma cantidad de tiempo o más rápido. Además, el 52 % tenía menos probabilidades de tomarse un tiempo libre cuando trabajaba de forma remota, incluso cuando estaba enfermo. Esa no es la imagen de un empleado holgazán o distraído que muchos empleadores temían.

La rendición de cuentas, los estándares claros y los controles frecuentes pueden ayudar a las empresas a disipar los temores de improductividad, en lugar de reducir los arreglos de trabajo flexibles. Evaluar a los empleados sobre la calidad del trabajo, en lugar de si se sentaron en un escritorio de 9 a 5, puede ayudar a formar una relación empleador-empleado más productiva en general.

Mito n.º 2: la mayoría de los trabajos no se pueden realizar de forma remota

La plantilla se levantó bastante temprano en este caso cuando descubrimos en cuestión de semanas que muchos trabajos (particularmente los de oficina) pudo hacerse con bastante facilidad a través de correo electrónico, telereuniones y un poco de magia adicional de TI. Algunos trabajos nunca serán amigables a distancia, como los trabajadores esenciales en las industrias de servicios, atención médica o venta minorista. Sin embargo, los elementos “en persona” de muchos roles ya eran factibles con diferentes formatos de reunión o colaboración. Simplemente no nos dimos cuenta de lo cierto que eso era hasta que todos recibimos un curso intensivo sobre la vida de Zoom.

Y ahora que las personas entienden cuánto pueden lograr de forma remota, es cada vez más difícil para las empresas ignorar eso e insistir en que el trabajo que se ha realizado durante los últimos dos años no es factible en el futuro.

Mito n.º 3: el trabajo a distancia acaba con la cultura empresarial

Como cualquier otro tipo de cultura, la cultura de la empresa es lo que tú haces de ella. Cambiar de una oficina tradicional a arreglos de trabajo flexibles cambia una cultura, sin duda. Pero eso es un desafío, no una sentencia de muerte. Sigues siendo un equipo; mantener eso solo significa encontrar nuevas formas de fomentar la colaboración y un sentido de comunidad. Horas felices virtuales, tutoría, fiestas navideñas, incluso clases de ejercicios: todavía hay posibilidades de que las personas se liberen un poco y se vinculen con colegas, incluso si no están en la misma habitación. Y adivinen qué: esos ejercicios de creación de equipos tontos pero divertidos son tan fáciles de hacer en video como en persona. (Además, ¡siempre existe la posibilidad de un cameo entretenido de un niño o una mascota!)

Mito n.º 4: los compañeros de trabajo no pueden conectarse cuando trabajan de forma remota

Cualquiera que haya encontrado a una persona importante en una aplicación de citas puede decirle: de hecho, es posible hacer conexiones significativas digitalmente. Claro, los empleados remotos realmente no pueden comer una ensalada juntos en el almuerzo o conversar alrededor de la máquina de café. Todavía hay formas de conectarse, como fomentar los chats de café por video o la creación de redes. Los encuentros y saludos para los nuevos empleados también se pueden hacer virtualmente, para ayudar a los novatos a conocer a sus equipos.

Las empresas ya han invertido en herramientas de colaboración como Slack o Teams y, por lo tanto, ya han desarrollado las herramientas que necesitan para asegurarse de que los colegas se conecten, incluso si no tienen el mismo tipo de reuniones o encuentros casuales que podrían ocurrir en la oficina.

Mito n.º 5: el trabajo a distancia conduce a una menor innovación

Debido a que el trabajo remoto y flexible comenzó tan abruptamente en un momento tan incierto, tenía un poco de ambiente de “superemos esto”. Eso llevó a la percepción de que el trabajo remoto es un recurso provisional, y no realmente el formato para la creatividad o la innovación. En realidad, colocar a las personas en diferentes espacios de trabajo y ajustar tanto sus perspectivas como su forma de trabajar tiene el efecto contrario. Siendo realistas, es el entorno de la oficina, con su uniformidad diseñada, lo que tiende a sofocar cualquier idea radical. Cuando las personas se sienten cómodas y les gusta tener un poco de espacio, se libera más energía para pensar de manera diferente y encontrar nuevas formas de hacer las cosas. Las mismas viejas sesiones de lluvia de ideas en las mismas viejas salas de conferencias no necesariamente alimentan la innovación que nos convencimos a nosotros mismos que hicieron.

Estos mitos tienden a reflejar las ansiedades e incertidumbres que sentimos sobre la vida laboral en general, tanto de los empleadores como de los empleados. Todo el mundo quiere hacer lo mejor que pueda y asegurarse de que el trabajo se haga, pero aferrarse a teorías obsoletas (y en algunos casos, refutadas) sobre arreglos de trabajo flexibles no ayuda a nadie a avanzar.

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