Los trabajos de verano podrían ser más difíciles de encontrar este verano

Desde salvavidas en la piscina local hasta cortar el césped, la mayoría de los adultos tienen buenos recuerdos de los trabajos de verano de su juventud. Pero, ¿esta tradición de generaciones sigue el camino de los dinosaurios? Un informe reciente de JPMorgan Chase (JPM) indica que puede ser. Echemos un vistazo más de cerca a este fenómeno, junto con lo que significa para la cosecha de este año de adolescentes y adultos jóvenes que buscan empleo.

El 411 sobre Empleo Juvenil

Informe de JPM de enero de 2015, “Desarrollo de habilidades a través de trabajos de verano: lecciones del campo”, revela algunas estadísticas desafortunadas: menos de la mitad (46 por ciento) de los jóvenes que buscaron empleo de verano en 2014 terminaron consiguiendo empleo. Esta disminución fue constante en casi todas las industrias.

Pero no es sólo la falta de puestos de trabajo que es el problema. También es una disminución en el empleo juvenil en general. En los últimos 12 años, ha habido una caída de casi el 40 por ciento en el empleo juvenil de verano, y poco más de una cuarta parte de los adultos jóvenes tienen trabajos de verano remunerados en los últimos años.

La perspectiva se vuelve aún más sombría en base a los hallazgos de que los jóvenes económicamente desfavorecidos, en particular, se ven aún más afectados por la escasez de empleo.

No sorprende que estas cifras menos que optimistas hayan llevado al Jefe de Iniciativas de la Fuerza Laboral de JPM, Chauncy Lennon, a concluir: “Los jóvenes se enfrentan a una crisis de empleo”.

Más que una pérdida de empleos

Si bien la pérdida de empleos en sí misma es preocupante, otro factor es igualmente inquietante: la pérdida de habilidades que de otro modo se adquirirían en el trabajo. Después de todo, la expresión dice que “la mejor manera de conseguir un trabajo es tener un trabajo”. Y dado que la fuerza laboral estadounidense ya enfrenta una escasez de trabajadores calificados, esta disminución de oportunidades solo ralentizará aún más la entrada de empleados capacitados en la fuerza laboral.

Desafortunadamente, la situación es una especie de círculo vicioso. Si bien algunos de los recortes de empleo pueden estar relacionados con el reemplazo de trabajadores por tecnología y la contratación de trabajadores más antiguos, un informe del Banco de la Reserva Federal de Boston, “Futuros inciertos: apego de los jóvenes al mercado laboral en los Estados Unidos y Nueva Inglaterra”, arroja otra razón: un cambio hacia vacantes de trabajo que requieren más experiencia y habilidades que las que el típico estudiante de secundaria trae a la mesa. Pero, ¿cómo se puede esperar que desarrollen estas experiencias y habilidades sin un mercado laboral dispuesto a arriesgarse con ellos?

Buscando soluciones

Si bien en el pasado el gobierno financió programas de capacitación en habilidades, el crecimiento de estas iniciativas se ha estancado en los últimos años. Según JPM, la solución es que los empleadores comiencen a diseñar trabajos de verano enfocados en ayudar a los adolescentes y adultos jóvenes estadounidenses a adquirir las habilidades que necesitan para tener éxito. Con ese fin, JPM está en proceso de invertir $5 millones durante los próximos dos años en programas juveniles de verano en varias ciudades estadounidenses para apoyar el crecimiento del talento juvenil.

Pero mientras tanto, ¿qué deben hacer los adolescentes que buscan trabajo? Lennon recomienda la importancia de la creación de redes, desde amigos y familiares hasta bolsas de trabajo en línea. Y aunque encontrar estos trabajos puede no ser tan simple como abrir la sección “Se busca ayudante” del periódico, la perseverancia ofrece recompensas significativas, tanto para los adultos jóvenes como para la economía que impulsará su talento y experiencia.

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